Op 25 oktober jl. is onze erespelddrager Nico van Benten op 77-jarige leeftijd overleden.

Elke sierduivenliefhebber wist dat Nico al geruime tijd met zijn gezondheid tobde en dat hij daardoor al enkele jaren nauwelijks nog op onze ontmoetingsmomenten zoals bijeenkomsten en tentoonstellingen aanwezig kon zijn. Toch kende iedereen hem nog. Dat zegt veel over de impact die Nico in onze liefhebberij heeft gehad.

We kennen hem natuurlijk als keurmeester een taak die hij uiterst nauwgezet en deskundig uitvoerde zodat de inzender precies wist hoe hij er met zijn duiven voor stond.

Veel mensen kenden hem ook als bestuurder. In landelijk verband vervulde hij jarenlang een belangrijke rol bij de toenmalige FK. Ook hier uiterst nauwgezet en punctueel. We kennen hem daarnaast als schrijver en redacteur bij Avicultura en later Kleindier Magazine. Maar de meesten van ons kennen hem vooral als de onvermoeibare en vasthoudende oprichter en hoofdredacteur van Aviculture-Europe, het digitale blad waarmee hij zijn tijd ver vooruit was en dat een enorme weerklank bij de liefhebbers van duiven en hoenders over de gehele wereld mocht ondervinden. De tijd die hij er in moest steken en het werk dat hij hiervoor moest verrichten waren voor hem van geen enkel belang. Met dit blad heeft hij onze liefhebberij een onvergetelijke dienst bewezen.

Dit digitale experiment kwam niet zomaar uit de lucht vallen. In de jaren ’80 was Nico een van de eersten die de toegevoegde waarde van de digitale mogelijkheden voor onze liefhebberij zag. Samen met een oud-collega ontwikkelde hij HeckBent, een tentoonstellingsprogramma dat onder MS-DOS op de computer een enorme verlichting voor tentoonstellingssecretarissen bood. Niet langer hoefde men avond aan avond samen de ingeschreven dieren te rubriceren en in te delen. Tentoonstellingsorganisaties hebben dit programma jarenlang gebruikt en het was de weg voorbereider voor dat wat we nu hebben.

Nico was op allerlei terreinen, zowel bestuurlijk als innovatief als uitvoerend van onschatbare waarde voor onze liefhebberij. Wij zijn dan ook meer dan schatplichtig aan hem en aan zijn nagedachtenis.

Wij herdenken hem met groot respect en in dankbare herinnering.

Thom Laming
Voorzitter NBS